Solidarity with the 400 contract workers

 

image-4

Around 30 people gathered today outside Alfa Lavals industrial complex at Gunnesbo, Lund, in solidarity with the 400 contract workers that are on strike since september 2013 in Pune, India. Due to the strike, all contract workers were dismissed and they sit in front of the factory gate.

When we arrived at the Alfa Lavals main building in Lund we had a discussion with Eva Schiller, PR Manager at Alfa Laval, and Thomas Thureson, chief financial officer, outside the reception and demanded that Alfa Laval accepted the claims of the workers. Thomas Thuresson refused to take responsibility due to the fact that they employ workers through a contractor and therefore can avoid guaranteeing the workers a decent wage. This is of course an attempt to avoid responsibility and exploit insecure and underpaid workers in India.

The struggle continues of course, let´s discuss how we can spread the struggle and do more actions around Sweden and the world together!

One of the worker that have been part of the strike said the following to us earlier this week:

The workers say they feel helpless and they are worn out, given that it is now almost 2 months that they sit in front of the factory gate with no response from the management. Also, the nights are getting colder in Pune and the city saw some heavy rainfalls in the last days. The workers are 24 hours in the tent in front of the factory, most of the time 100 or 200 at the same time. Anuj Kumar, 35, is one of them. He comes, like many workers in the factory, from rural areas around Pune and got a diploma as a wielder from one of the Indian Technological Institutes run by the state.

Kumar has two children and he has to pay rent from his small salary of around 100 Euros per month. He works for Alva Laval since 15 years. He points at the factory and he says ”This is not just a workplace for us, we feel this is our house, our home, because we spent so much time here”. Relatives help out with money, so the family can make a living without a wage during the strike. But this is a situation familiar to Kumar.

Whenever Alfa Laval does not need his work, he is delayed for some time, without prior notice. In this time, he has to find other jobs in other factories and then suddenly they call him again and need his workforce urgently. He says its absurd that sometimes permanent workers that earn triple of his income come to him and ask him for technical details of the work. He feels that his skills and his work experience are not recognized by the company, because he is still in this insecure position, after all these years.

The workers who earn just this small amount of money live in small houses with 1 or 2 rooms. In these districts where they can afford the rent, the water supply is irregular and power cuts of sometimes a few hours a day are normal.

image-3 image-6 image-2 image-5

 

 

Solidaritet med Alfa Laval-arbetarna i Indien

A

Den 29 november organiseras en solidaritetsmanifestation vid Alfa Lavals huvudkontor i Lund, Sverige. Samling vid Lunds Centralstation kl 12.

Vi ska tillsammans besöka Alfa Lavals huvudkontor i Lund för att säga till dem att vi stödjer de strejkande arbetarna i Indien. Från Lund centralstation åker vi gemensamt till huvudkontoret och tar med flygblad och banderoll.

Alfa Laval har många lokaler runt om i Sverige och resten av världen och vi uppmanar alla att framföra kravet att de strejkande ska få fasta anställningar och högre lön.
Friday the 29th we will pay a visit to Alfa Lavas hedquarter in Lund to tell them we support the strikers. We will take a bus from Lund central station.

Info in English below.

400 kontraktsanställda underbetalda arbetare vid det svenska företaget Alfa Lavals fabrik i Pune, Indien, strejkar sedan den 1 oktober.
I Pune, Indien, har Alfa Laval en fabrik med 800 anställda. 540 av de 800 anställda är kontraktsanställda. Det innebär att de inte är direktanställda av företaget. 402 av dem gick i strejk den 1 oktober 2013. De arbetar alla på produktionslinjen i fabriken. De har arbetat för Alfa Laval sedan lång tid, vissa av dem mer än 15 år. De tjänar mellan 8 och 10.000 rupies (motsvarar ca 900 – 1100 svenska kr) per månad. De fast anställda tjänar 30-40.000 rupies (ca 3000-3800 sek) per månad.Den 15 september skickade de kontraktsanställda ett brev till ledningen och krävde att bli fast anställda. Eftersom de inte fick något svar på brevet gick de ut i strejk. Alfa Laval har svarat med att lockouta de strejkande, som nu sitter framför fabriksgrindarna. Även hungerstrejker har genomförts. På grund av strejken ligger produktionen i fabriken på cirka 30 % av den normala nivån. Alfa Laval har förlorat cirka 16 miljoner euro fram till idag (21 november) sedan den 1 oktober.Den 12 november uppmanade arbetsdomstolen Alfa Laval att ta arbetarna tillbaka, men företaget vägrade och nu går frågan till en annan domstol. Företaget vägrar att förhandla med fackföreningen som företräder de kontraktsanställda , Rashtree Shramik Agardi.Alfa Laval är inte det enda företag som utnyttjar underbetalda kontraktsanställda i Indien och strejken är inte en isolerad händelse. Kontraktsanställda i en närliggande fabrik nära Simmons – Marshall strejkade i maj/juni och fick fast anställning. I en annan stad i Maharashtra är 600 kontraktsanställda ute i strejk för att få reglerade anställningsavtal.
Här kan man se en video från en av de strejkandes protester:

”The shirtless action was done on Diwali in early November. Diwali is like Christmas in India with everybody buying stuff from nice clothes to cars and burning fireworks like in news years eve. The workers took off their shirts on that day in order to show that they have nothing on a day when everybody else gives presents to their families or buys nice things.”

Berättelse från arbetarna:
The workers say they feel helpless and they are worn out, given that it is now almost 2 months that they sit in front of the factory gate with no response from the management. Also, the nights are getting colder in Pune and the city saw some heavy rainfalls in the last days. The workers are 24 hours in the tent in front of the factory, most of the time 100 or 200 at the same time. Anuj Kumar, 35, is one of them. He comes, like many workers in the factory, from rural areas around Pune and got a diploma as a wielder from one of the Indian Technological Institutes run by the state.

Kumar has two children and he has to pay rent from his small salary of around 100 Euros per month. He works for Alva Laval since 15 years. He points at the factory and he says ”This is not just a workplace for us, we feel this is our house, our home, because we spent so much time here”. Relatives help out with money, so the family can make a living without a wage during the strike. But this is a situation familiar to Kumar.

Whenever Alfa Laval does not need his work, he is delayed for some time, without prior notice. In this time, he has to find other jobs in other factories and then suddenly they call him again and need his workforce urgently. He says its absurd that sometimes permanent workers that earn triple of his income come to him and ask him for technical details of the work. He feels that his skills and his work experience are not recognized by the company, because he is still in this insecure position, after all these years.

The workers who earn just this small amount of money live in small houses with 1 or 2 rooms. In these districts where they can afford the rent, the water supply is irregular and power cuts of sometimes a few hours a day are normal.

******
The swedish company Alfa Laval produces heat exchangers for pharma and food industry, but also for the oil and energy sector.
On their website, they say they have 28 major production units, 15 in Europe, 8 in Asia, 4 in the Us and 1 in Latin America. The company claims to have 16000 employees worldwide.
In Pune, India, 3 hours from Mumbai, Alfa Laval has a plant with 800 workers. Of these workers, 60 are permanent workers, another 200 are permanent workers under a different legal status, called junior management cadre (JMC). This category JMC is used to deprive workers the rights according to labour law. However, both of these groups are unionized under two different trade unions internal to the company.540 of the 800 workers are contract workers that are not directly employed by the company. 402 of them went on strike in October 1st, 2013. They all work on the production line. The contract workers have been employed in the company since a long time, some of them more than 15 years. The contract workers earn between 8 and 10.000 Rupies (which is between 100 and 120 euro) a month. The permanent workers and JMC earn between 30 and 40.000 Rupies (330 to 430 euro) a month.
The contract workers sent a letter to the management demanding to be made permanent on September 15, 2013. As there was no response to the letter, they went on strike. Due to the strike, all contract workers were dismissed and they sit in front of the factory gate. Between October 15 and October 20, 15 of the workers went on death-fast. After six of them fainted and had to get medical treatment, they changed the tactics and went to Chakri strike: Workers don’t eat for 12 hours and then another worker comes and takes the shift of hunger strike.
The output of the company is around 30 % of the normal output due to the strike, which means they are losing a lot of money, about 16 million Euros until today (21st of November) since October 1st.
On November 12, the Labour Commissioner ordered that the company would have to take the workers back, but the company refused and now the case is going to another court. Until now, the company refuses to negotiate with the trade union representing the contract workers.The contract workers are organized in a trade union called Rashtree Shramik Agardi which is member of the national union federation INTUC (close to the Congress Party).Nothing has been published on the strike apart from local newspapers and one article in a national newspaper in India. Pressure on the Swedish headquarter would be important to enhance the pressure.
The strike is not an isolated incident as contract workers from a neighbouring factory close by Simmons-Marshall did the same in May/June and got regular contracts. Currently, in another city in Maharashtra, 600 contract workers in the Maharashtra University of Health Sciences in Nashik are on strike, too, for regularisation of work contracts.

FOTON FRÅN DE STREJKANDE ARBETARNAS AKTIONER OCH KLIPP FRÅN TIDNINGAR:
B 20131021_115303 20131016_161110 20131016_161124 20131021_112116 20130916_155917 20131021_130903 20131021_130853 20131021_115510 Pudhari-13.10.2013 002 Kesari-13.10.2013 04 01 02

VÅR MAKT 2013

VÅR MAKT 23-24/11. MALMÖ. GRATIS. TRYCKERIET ROLFSGATAN 7B.

MISSA INTE HELLER TEATERPJÄSEN HOPSNACKAT NITTONDE NOVEMBER: https://www.facebook.com/events/534687233270787/?fref=ts

23/11 LÖRDAG – KAMPER INOM SERVICESEKTOR OCH REPRODUKTION.

10.45 Introduktion och Ida Börjel läser ur sin nya bok Sabotagemanualerna.

Arrangörerna presenterar årets Vår makt, som fyller tio år. Poeten Ida Börjel läser ur sin nya bok Sabotagemanualerna som är baserad på säkerhetstjänsters och radikala arbetares sabotagepraktiker: you cutta da pay, we cutta da shob.

11.00 Mellan kampanj och konflikt i den skånska sjukvården.

Under 2013 har vi sett en eskalerande konflikt om nedskärningar och effektiviseringar på de skånska sjukhusen. I det här föredraget kommer tre personer som är drivande i konflikten att berätta om hur de på olika sätt och i olika roller deltagit i spridandet av erfarenheter, kampanjmetoder och konflikter i ett försvar mot nedskärningarna av vården i Region Skåne.

Om föredragshållarna: Agneta är organiserad i Vänsterpartiet och arbetar som sjuksköterska i Region Skåne. Alex och Calle är med i den utomparlamentariska organisationen Förbundet Allt åt Alla och driver Facebook-sidan Stöd våra sjuksköterskor

12.30 Lunch.

13.15 Arbete, känsloproduktion och motstånd.

Vilken roll har känsloarbetet på jobbet? Den del av arbetet som vi uppmanas ge ”det lilla extra”, vara serviceminded men som ingen kan mäta. Det som arbetare inom vård och service tycks behöva är att kunna behärska förmågan till emotionsreglering, att skapa känslor av exempelvis trygghet eller omhändertagande eller undertrycka andra känslor hos kunden eller patienten. Allt mer arbete kretsar kring relationer, känslor och omsorg. Två medlemmar från Vår makts arrangörsgrupp diskuterar känslornas funktion som vapen i flygvärdinnors leendestrejk, hushållsarbetets organisering och sjuksköterskors lönekamper. Vilka möjligheter finns det för motstånd?

14.45 Vård, yttrandefrihet och utomfacklig klasskamp.

Hör personalen berätta om flera år av kamp som utspelar sig på ett LSS-boende i Partille. En kamp som senare skulle sprida sig i kommunen. Om framstegen, bakslagen och framtiden. Om en arbetsplats som organiserar sig utanför de fackliga institutionerna. Varför organiserade de sig i form av en förening? Hur kunde deras frågor med utgångspunkten från arbetsplatsen, skapa politisk debatt om yttrandefrihet och demokrati på arbetsplatsen?

16.00 Workfare, arbetslöshet och organisering utanför företaget.

Arbetsförmedlingen är en central institution i den moderna kapitalismen. Den administrerar och kontrollerar reservarmén – dvs. alla vi som saknar arbete för tillfället. I Sverige har skandalerna kring arbetsförmedlingen avlöst varandra. Jobbcoachprogrammet för nyarbetslösa las nyss ner efter år av ineffektivitet. Fas 3 har blivit en symbol för den borgerliga regeringens politik. Arbetslösheten, framförallt för unga, brer ut sig. Utomlands har eurokrisen skapat massarbetslöshet, enorma rörelser, motstånd och kamp. Under denna punkt kommer aktivister från Första linjen diskutera arbetsförmedlingen från det stora till det lilla. Från kritiken av kapitalismen till kampen i vardagen. Vi vill utbyta erfarenheter med människor som är arbetslösa, som varit det eller som kommer vara det snart. Kan vi skapa en rörelse av arbetslösa arbetare? Hur fungerar kön i relation till arbetsförmedlingens kontrollapparat? Vilka erfarenheter av kamp och motstånd har vi?

Om föredragshållarna: Första linjen är en utomparlamentarisk aktivistgrupp som bland annat ligger bakom Gratismanualen och liknande initiativ: http://gratismanualen.wordpress.com

24/11 SÖNDAG: KRIS OCH MOTSTÅND.

11.00 Kommunism, revolution och klasskamp bortom vänstern.

Mikkel Bolt kommer att utifrån sin senaste bok Krise til opstand och utifrån ett antal texter skrivna av alltifrån Slavoj Zizek till Antonio Negri diskutera förhållandet mellan kris och kommunism i en tid då vänster- såväl som högerregeringar röstar igenom åtstramningar och motståndet sker utanför den gamla arbetarrörelsen. Vilken möjlighet finns det till att utveckla ett kommunistiskt program bortom vänstern och arbetarrörelsen? Hur kan vi se en utveckling av dagens rörelser som går i en riktning som kritiserar såväl stat som kapital?

Om föredragshållaren: Mikkel Bolt är konstvetare och politisk teoretiker med rötter i den vänsterkommunistiska och utomparlamentariska rörelsen i Danmark. Hans senaste två böcker, Krise til opstand och En anden verden, är viktiga debattinlägg i den pågående diskussionen om kris och motstånd.

12.15 Lunch.

13.00 Vägrandets spridning.

I det här föredraget väver Evan Calder William samman två tillsynes olika kampformer och tidpunkter i historien: de militanta undersökningar som den radikale sociologen Romano Alquati bedrev i italienska fabriker på 1950- och 60-talet samt det senaste decenniet av proletär revolt, speciellt de stora vågor av kravaller som bedömts som ”apolitiska” av sina kritiker. Evan kommer att diskutera de ökända kravallerna i Turin 1962, som många tog avstånd från som odisciplinerade och okontrollerbara kamper, och sätta dem i relation till vad som händer i dag för att formulera en teori om kamp och motstånd inom cirkulationssfären bortom alla former av representativ politik.

Om föredragshållaren: Evan Calder Williams är en marxistisk teoretiker som skrivit om och översatt Romano Alquati, texter från Critica Radicale-strömningen (Jacques Camatte, Giorgio Cesarano m.fl.) och undersökt och skrivit om kravaller och andra revolter. Det rekommenderas att man läser hans texter om de engelska kravallerna 2011 och läser hans introduktion till två översättningar av Romano Alquati.

Ett öppet brev till alla er som fördömer plundringen 1:
https://motarbetaren.wordpress.com/2013/05/11/ett-oppet-brev-till-alla-er-som-fordomer-plundringen/

Ett öppet brev till alla er som fördömer plundringen 2:
https://motarbetaren.wordpress.com/2013/05/21/ett-oppet-brev-till-alla-er-som-fordomer-plundringen-del-2/

Invisible Organization – Reading Romano Alquati:
http://viewpointmag.com/2013/09/26/invisible-organization-reading-romano-alquati/

14.45 99 Pickets – om arbetsplatsorganisering i New York.

Sedan våren 2012 har Sundrop Carter varit en medlem av 99 Pickets, en solidaritetsgrupp för arbetare som sprang fram ur Occupy Wall Street. 99 Pickets har organiserat solidaritetsaktioner för en mängd olika arbetarkamper i New York, bland annat till stöd för restaurangarbetare och andra serviceanställda. I det här föredraget kommer Sundrop att berätta om vikten av utom- och tvärfacklig organisering och de olika metoder och praktiker som visat sig framgångsrika för osäkert anställda arbetare inom service- och tjänstesektorn i USA.

Om föredragshållaren: Sundrop Carter är aktivist och advokat som arbetat med arbetsrelaterade frågor sedan många år tillbaka. Hon är aktiv i 99 Pickets som varit drivande i en mängd olika kampanjer och konflikter i New York: http://99pickets.org.

16.30 Organisation, spontanitet och makt i en tid utan arbete och arbetarrörelse.

En mängd rörelser har tillsynes spontant uppstått sedan 2011 och utvecklat en rad praktiker och metoder för organisering och makt. I det här föredraget kommer vi att med exempel från en mängd olika länder världen över diskutera hur rörelser växer fram, sprids och utvecklar metoder för makt och påverkan. Vilka vapen har arbetare som jobbar under osäkra villkor och som hotas med arbetslöshet? Vilka nätverk bildas när vänsterns partier och fackföreningarna visar sig oförmögna att förändras? Vilka diskussioner om maktövertagande och utvecklingen av kampen sker inom rörelserna i dag? Detta är några av de frågor som vi ska försöka besvara under det här föredraget.